Saint Ignace de Loyola (1491-1556)

Publié le par Jardinier de Dieu

31 juillet, fête de Saint Ignace de Loyola, fondateur de la compagnie de Jésus

Ignace de Loyola naît au Pays basque espagnol en 1491. En lisant la vie des saints, il se dit : "pourquoi pas moi ?" et cherche comment servir Dieu et ses contemporains... 

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Saint Ignace de Loyola (1491-1556)

Ignace naît en 1491, au château de Loyola en Espagne. C’est un jeune noble initié très tôt au combat des armes  et à la vie des chevaliers. En 1521, engagé dans la défense de la forteresse de Pampelune, il est blessé. Un boulet de canon lui brise la jambe droite et endommage sérieusement l'autre jambe. Il  se retrouve blessé, cloué à un lit, incapable de se déplacer seul. Opéré une première fois à Pampelune, Ignace est ramené à Loyola.. Parce qu'il veut retrouver son élégante démarche d'autrefois, il accepte de se faire briser la jambe et scier les os qui dépassent. Commence une longue convalescence pendant laquelle  il souffre physiquement et moralement. il s'ennuie. Pour tuer le temps et se redonner un peu de courage, il aimerait bien lire quelques romans de chevalerie, mais . Dans tout le château, on ne lui trouvera que deux livres: l'un portant sur la vie des saints et l'autre sur la vie de Jésus. C’est pour lui une révélation. Il prie, médite. Une conversion totale s'opère que viendra confirmer, une nuit, une vision de la Vierge Marie et de l'Enfant Jésus

Après une année de solitude à Manrèse, en Catalogne, il fait les pèlerinages de Rome et de Jérusalem, puis se met aux études, à 33 ans, pour « être utile aux âmes », et ceci pendant onze années. Dès l’époque de Manrèse, Ignace exprime sa propre expérience de Dieu dans le livret des Exercices spirituels. Il met en œuvre cette pédagogie de retraite spirituelle à Paris, auprès d’autres étudiants chercheurs de Dieu. Son rayonnement et sa capacité à conduire les hommes vont faire de lui un grand maître du discernement, de l’action dans le monde, de l’évangélisation et de la prière. Devenu prêtre, il fonde En 1540  à Rome la compagnie de Jésus pour servir Dieu et l’Eglise alors en pleine réforme. À sa mort, en 1556, plus de mille compagnons sont en mission sur quatre continents, du Japon à l’Amérique du sud. Dans une intense activité, Ignace a inventé une nouvelle forme de vie religieuse adaptée à l’époque moderne. On appelle couramment « jésuites » les membres de la Compagnie de Jésus. Ils sont aujourd’hui près de 20 000 dans le monde  et ont comme devise TOUT POUR LA PLUS GRANDE GLOIRE DE DIEU ET LE SALUT DES ÂMES. Le pape François, élu le 13 mars 2013, appartient à la compagnie de Jésus.

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